Microsoft denies certain countries access to its messenger

My recent blog entries were about Skype and about how companies might eventually abuse the power they have over some of our technology. Many of my arguments against Skype also apply to Microsoft’s instant messenger. Now Microsoft gave one more example that this abuse actually happens. Ars technica writes: Microsoft this week decided to turn off its Windows Live Messenger service for five countries: Cuba, Syria, Iran, Sudan, and North Korea. […] The user is not informed as to the actual reason for the block. Currently, it’s not clear how broad the block is or how long it will last. … Continue reading

Brave New Skyping World Revisited

A vigilant reader of my blog challenged my earlier criticism of Skype thoroughly and even though I felt his remarks could have been tempered a bit, here is my thoughtful response. I am very thankful for all of the comments I receive and encourage more people to express their opinions here. It is only when our opinions are constantly challenged, are we forced to rethink them and are less likely to believe in aged and false dogmas. Below I intend to counter the main points of his argument, but only after I have refashioned and strengthened my main argument. The … Continue reading

Zensurprovider verlassen – aber wie?

Die Petition gegen die Indizierung und Sperrung von Internetseiten hat soeben in Rekordzeit die kritische Marke von 50.000 Zeichnern und Zeichnerinnen genommen. Die Petition und die bisherige Debatte im Netz hat gezeigt, dass sehr viele Menschen ein Problem mit den Plänen der Bundesregierung haben. Für dieses Vorhaben müssen die Zensurprovider vermutlich ihre AGB ändern, um zensieren zu können. Wenn man diese Änderung ablehnt, kann der Provider dies entweder akzeptieren oder vorab kündigen. Vielleicht besteht sogar ein Sonderkündigungsrecht. In beiden Fällen, stünde einem Wechsel zu einem anderen Provider dann doch eigentlich nichts im Wege, oder etwa doch? Hat denn eigentlich schon … Continue reading

Ten Reasons Why You Should Boycott Skype

If you want to understand what Skype actually is, it might help to picture an almighty telephone and mail company. This company can not only spy on your private conversations and has total control over them, but it also forces you to use it. It owns the telephone lines and all mail transportation and does not let other companies use them. At the same time, you are bound to only use their telephone and mailboxes. Despite of these facts, more and more people are using Skype and even begin using the word “to skype” as a general term for talking … Continue reading

Dokumentarkurzfilm über Potsdamer Freifunk-Community

Wer noch nichts von Freifunk gehört hat oder sich für freie Communities interessiert, der sollte sich diese sieben minütige Dokumenation von Alexander Altmann über die Potsdamer Freifunk-Community anschauen. Die Vision eines überall verfügbaren und freien Internetzugangs verdient Unterstützung und wird hoffentlich eines Tages verwirklicht werden können. … Continue reading

Facebook’s outragous Terms of Use

Many of us knew already that Facebook’s Terms of Use are unacceptable and that nobody should ever use Facebook, but work on a free (as in free speech) alternative to Facebook. A couple of weeks ago, Facebook changed their Terms of Use again without notifying its users. It basically grants itself an “irrevocable, perpetual, non-exclusive, transferable, fully paid, worldwide license” to do anything they want with all our data. This license never expires and all your data will never be deleted, not even when you delete your account. The Blogosphere covers this in many places. Facebook’s founder Mark Zuckerberg defended … Continue reading

Kampagne für Freie PDF-Betrachter

Die Free Software Foundation Europe (FSFE) hat eine Kampagne für Freie PDF-Betrachter gestartet. Auf der Seite pdfreaders.org sammelt sie für die gängigen Betriebssysteme alle Freien Programme, mit denen sich PDF-Dateien anzeigen lassen. Georg Greve, Präsident der FSFE, sagt dazu in der Pressemitteilung: Interoperabilität, Wettbewerb und Wahlfreiheit sind die wichtigsten Vorteile von Offenen Standards, welche zu Herstellerunabhängigkeit und einem besseren Preis-Leistungs-Verhältnis führen. Obwohl viele Versionen von PDF all diese Vorteile für formatierte Texte und Dokumente bieten, werden diese PDF-Dateien typischerweise zusammen mit der Information verteilt, dass die Anwender ein bestimmtes Produkt verwenden müssen. Pdfreaders.org stellt eine Alternative zur Verfügung, um die … Continue reading

In welcher digitalen Gesellschaft wollen wir leben?

Markus Beckedahl von netzpolitik.org hat eine sehr schöne Festansprache gehalten, in der er sich mit dem Thema auseinander setzt, wie wir unsere digitale Gesellschaft gestalten wollen. Dabei geht er unter anderem auf folgende wichtige Themen ein: Recht auf angemessenen Zugang, Informationsfreiheit des Staates, Netzneutralität, Freie Kultur, Freie Software, Privatsphäre und natürlich Urheberrecht. Freedom Blog schliesst sich seinen Forderungen voll und ganz an und ruft ebenfalls jeden dazu auf, unsere digitale Gesellschaft mitzugestalten. … Continue reading

Ogg Vorbis and Theora on its way to become a video standard?

The Mozilla Foundation just released native support for the free (as in freedom) audio and video codecs Vorbis and Theora in Firefox. These codecs are possibly the best free codecs existing. Encoding (producing) and decoding (consuming) audio and video files using these codecs is unrestricted by EULAs or license fees for patents. Currently, the largest archive of free audio and video material is Wikimedia Commons. They will greatly profit from this move. The Wikimedia Foundation applauded to Mozilla’s announcement. They see great potential in free media codecs: This could never make it into the mainstream without the groups developing and … Continue reading

ICQ Locks Out Users

As of today, users with old or non-official ICQ Clients are no longer able to log into the ICQ Network. They received no prior notice and just get the message that their client is too old. The reason for this is still not known, but it has been speculated that it is due to ICQ wanting all users “upgrade” to the new ICQ6 Client. Many users reported the problem in the official ICQ support forum and the first fixes for the problem already appeared in the net. This incident clearly shows once more that we should not surrender our freedom … Continue reading